金融时报:Facebook封杀澳大利亚新闻或因默多克而起

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新浪科技讯 北京时间3月1日早间消息,据报道,为了抗议澳大利亚的新闻付费法律,Facebook从其平台上撤下了该国的所有新闻,导致双方的关系急转直下。

但据几位Facebook高管称,这部“大戏”其实还涉及到一位著名人物——鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch),因为整件事情的核心都跟Facebook与新闻集团的谈判有关。

现在,冲突双方已经各自做出让步。澳大利亚通过了法律,但在具体条款上做出了一些让步,为Facebook赋予更大的自由度,可以与包括默多克的新闻集团在内的出版商进行谈判。而澳大利亚的Facebook用户又可以在他们的信息流中看到新闻了。

但这只是表象,更广泛的问题仍未解决。事实上,此事为其他国家和新闻机构树立了“榜样”,使之可以重新评估自己与Facebook和谷歌等科技巨头的关系。

对Facebook而言,澳大利亚的让步则使之在与新闻集团的谈判中恢复了讨价还价的能力——后者在该国占据三分之二的新闻市场。

双方之间的谈判至少可以追溯到2017年12月,当时默多克和新闻集团CEO罗伯特·汤姆森(Robert Thomson)在纽约总部接待了马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)、雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg)和另外几十名Facebook高管。双方进行了一天半的沟通,在四季酒店共进晚餐,还参观了福克斯新闻频道。

两年后,Facebook成为第一家与新闻集团达成交易的科技巨头,通过支付大笔费用的方式在新闻标签中刊登新闻集团的内容。汤姆森也在发布会上盛赞扎克伯格开启了“数字化大马士革时代”。

但这种甜蜜关系并不长久。不到18个月,即使新闻集团与Facebook已经在美国达成协议,但它却在默多克帝国的摇篮澳大利亚发起全面的监管运动。

一位知情人士透露,Facebook为向海外拓展新闻服务而展开谈判时,新闻集团在英国的要价也远远高于其他出版商。

知情人士表示,当Facebook面临三年内在澳大利亚支付数亿美元的不利境况时,这家社交媒体巨头别无选择,只能强硬阐明立场。另一位Facebook高管则将澳大利亚的举动比作“抢劫”,他认为Facebook根本无法接受这部法律。

Facebook全球事务副总裁尼克·克莱格(Nick Clegg)在他的博客中写道:“Facebook可能被迫向跨国媒体集团支付无限的费用。”

新闻集团的一位高管坚决否认自身的要求存在不合理因素,并指出在Facebook停发澳大利亚新闻之前,双方已经达成了一项总体交易纲要,而此后谈判也已重新开始。

面对类似的压力,谷歌决定与新闻集团达成协议,不仅针对澳大利亚,还涉及全球市场,希望以此避免进一步陷入不利局面。而Facebook最终也将重回谈判桌,否则就会再次上演封杀戏码。新闻集团公开表示,澳大利亚的新闻对谷歌和Facebook的价值每年高达10亿澳元(约合7.72亿美元)。

Facebook拒绝对新闻集团的谈判发表评论。

新闻集团发言人说:“马克·扎克伯格和罗伯特·汤姆森多年来保持着积极而富有成效的关系,这种关系一直持续到今天。”

但这场斗争却给其他发行商做出了“示范”,有可能增加其他地区的新闻要价。

《每日邮报》和《通用信托》的执行主席罗瑟米尔勋爵曾经公开质疑谷歌和新闻集团可能结成了“邪恶联盟”。他认为,“除非他们公布条款,否则可能引发不公平竞争”。

Facebook表示将增加支出,并承诺在未来三年内向发行商支付10亿美元,这一金额与其承诺帮助美国加州解决住房危机时投入的资金相同,而该公司2020年的营收则达到850亿美元。

但Facebook的核心困境仍未改变。该公司坚称,新闻对其业务的直接价值微不足道,仅占其信息流内容的4%。他们还表示,出版商不仅获得了回报,还为自己网站吸引了流量。克莱格说:“许多用户都希望看到更少的新闻和政治内容。”

尽管新闻受众是该公司在投放广告时的细分群体之一,但却很难量化新闻在多大程度上促进了Facebook平台上的互动。

迄今为止,科技巨头的通行做法是以公共事务的方式向新闻出版商提供资金,以此提高声誉,免受到更大的监管威胁。

但是,从几年前发起的视频计划到2018年减少信息流中新闻数量,Facebook与新闻业的大多数互动都令出版商感到失望。

哥伦比亚大学新闻学教授艾米丽·贝尔(Emily Bell)说:“他们推出的每一种工具都几乎是一场经济灾难,他们还屡屡违背诺言。”

扎克伯格本人不确定他是否愿意支持新闻作为公共服务。一位熟悉他想法的知情人士说:“总的来说,他一直在改变主意。”他补充说,公司内部一直对社会责任争论不休。

同时,由于Facebook即将在法国、德国和其他欧洲国家推出新闻标签功能,这项业务也在国际推广方面取得了一定进展。

然而,由于加拿大、英国和欧盟的政界人士呼吁在与科技巨头的谈判中赋予当地出版商更大的权力,可能对Facebook形成不利局面。

本周四,英国文化部长奥利弗·道顿(Oliver Dowden)与克莱格会面,他对Facebook在澳大利亚的做法表达担忧,认为这是将其“底线置于公众利益之上”,并警告称今后应当避免采用这种极端措施。

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